Меню

Какая австралия по сравнению с другими континентами



Материк Австралия

Среди других континентов земного шара материк Австралия занимает совершенно особое место. Выражаясь фигурально, можно сказать, что из всех материков Австралия САМЫЙ материк, где превосходная степень прилагательного «самый» определяет уникальные признаки, присущие лишь этому материку. Самый старый, самый маленький, самый зеленый, самый сухой и самый малоизученный, несмотря на свой солидный возраст – это Австралия какой материк еще способен похвалиться подобными определениями?

Географическое положение Австралии

Аustralis в переводе с латыни означает «южный», то есть, название материка говорит само за себя. Континент Австралия находится в Южном полушарии планеты. Он входит в одну из шести частей света – Австралию и Океанию.

По одной из научных версий о происхождении земных материков, Австралия первой отделилась от общего громадного континента, который существовал на планете многие миллионы лет тому назад. Австралия относительно других материков находится на значительном расстоянии.

Это сказалось на уникальности фауны и флоры, которые развивались вдали от остального мира по своим законам. Существуют образцы растений и животных, которые не претерпели существенных изменений со времен образования материка и встречаются только здесь (эндемики). Столь удаленное положение материка явилось причиной того, что Австралия стала известна европейцам на целую сотню лет позднее, чем Америка.

На севере, западе и юге материк омывается Индийским океаном, на востоке – тихоокеанскими морями Коралловым и Тасмановым.

Неподалеку от материка находятся два крупных острова. Это Тасмания и Новая Гвинея.

Да и сам Австралийский материк, исходя из его размеров, скорее можно назвать огромным островом, нежели континентом. 3700 км длина и 4000 км ширина – величина не идет в сравнение, к примеру, даже с одной страной Евразийского континента, Россией.

Климат Австралии

Особое географическое положение материка Австралия обусловило наличие целых шести климатических зон на небольшом континенте (по классификации Кёппена).

В тропиках господствуют две разновидности тропического климата: сухой и влажный. На восточном краю континента господствуют пассаты, они приносят с собой с океана влажный воздух, а с ним теплую и благодатную погоду в Австралию.

А вот, преодолевая Большой Водораздельный хребет, ветры теряют влагу. За хребтом выпадает незначительно количество осадков.

Центральная субтропическая часть материка сильно нагревается, влияние морей здесь слабое. Не напрасно Австралию «удостоили» статуса самого сухого континента. Огромное пространство занято пустынями и полупустынями, осадки там выпадают крайне нерегулярно, горячее солнце мигом испаряет влагу.

Зона влажного субтропического климата (штаты Виктория, и Южный Уэльс) радует влажным теплом и обилием дождей, что благоприятно влияет на разведение скота и выращивание плодовых деревьев.

Лишь жители южной части острова Тасмания наслаждаются живительным умеренным климатом. Это настоящий эдем для жизни и отдыха, пожалуй, единственный в Австралийском Союзе.

Где кончается материк?

У любого континента береговая линия неровная, и есть части суши, резко выступающие в моря, так называемые мысы. Крайние точки материка Австралия – мыс Йорк с севера, мыс Саут-Пойнт на юге. Крайним на востоке является мыс Байрона, крайняя точка с запада мыс Стип-Пойнт.

Координаты крайних точек матерка Австралия определяются в географических единицах широты и долготы. Итак, самый крайний северный мыс лежит на 10°41′21″ южной широты и на 142°31′50″ восточной долготы.

Мыс Саут-Пойнт (южная точка) находится на 39°08′20″ ю. ш. 146°22′26″ в. д.

Координаты крайних точек на востоке и западе соответственно 28°38′15″ ю. ш. 153°38′14″ в. д. и 26°09′05″ ю. ш. 113°09′18″ в. д.

Особенности рельефа Австралии

В далеком доисторическом прошлом Австралия вместе с Африкой составляли цельный материк Гондвана. Австралия откололась от него в конце мезозойского периода. В настоящее время основой нового материка служит Австралийская платформа (докембрийская). Ее фундамент имеет кристаллическую структуру, в некоторых местах он выступает на поверхность, образуя своеобразные щиты. Толстые слои осадочных пород, нанесенных морем и образовавшихся из земли, покрывают фундаментальную основу материка в восточной части.

Рельеф материка Австралия обусловлен его геологическим строением. Равнины, возвышенности, горы и плато – рельеф континента поражает своим многообразием. И это притом, что Австралия самый маленький материк на земном шаре.

Сохранились на территории материка потухшие вулканы. Действующих уже нет, как нет и привычного горного оледенения.

С момента открытия ученых и мореплавателей чрезвычайно интересовала Австралия описание материка сохранились во многих записях путешественников. Их наблюдения удивительным образом совпадают с современным взглядом на уникальный материк.

Своеобразен и интересен растительный мир. Более 10 тыс. растений обитают на материке, большинство из них эндемики, к которым относятся некоторые местные виды акаций, эвкалиптовых деревьев и суккулентов. Вынужденные произрастать в сухом климате, растения и деревья обладают длинными и сильными корнями, позволяющими добывать воду с огромной глубины.

Районы, щедро поливаемые дождями, покрыты вечнозелеными лесами. Поселенцы, основатели первых колоний, не нашли на незнакомом материке никаких известных в Старом свете растений и деревьев. Гораздо позднее сюда были завезены непривычные для континента деревья, кустарники и травы. В благодатном климате прижились виноград, зерновые, хлопок, рис, кукуруза, фруктовые деревья.

Австралийский материк по сей день не перестает удивлять открытиями в области флоры и фауны.

Континент и прилегающие к нему острова образуют единое государство Австралийский Союз. Интерес к Зеленому континенту не ослабевает уже на протяжении многих веков. Природа, ландшафты, словно созданные рукой искусного дизайнера, животный мир, образ жизни австралийцев притягивают сюда огромную массу туристов.

Источник

Австралия: страна — континент

Австралия – интереснейшая страна. Во-первых, это единственная страна в мире, занимающая весь континент (кроме того, Австралия занимает и близлежащие острова). Территория Австралии огромна, по площади – это 6-е государство мира. При этом плотность населения довольно низкая: в Австралии живёт около 24 миллионов человек (большая часть – на восточном побережье). Во-вторых, её природа уникальна благодаря своей удалённости от других континентов.

Природные условия Австралии очень разнообразны, ведь материк лежит в трёх географических поясах. В Австралии можно увидеть таких интересных и уникальных животных как кенгуру, утконос, вомбат и многих других. В этой далёкой от нас стране можно встретить тропический лес и пустыню, в которой практически невозможно вести хозяйственную деятельность.

Административно Австралия делится на штаты, как и США: среди них Южная и Западная Австралии, Квинсленд, Тасмания и некоторые другие. Столицей страны является город Канберра, а государственным языком – английский. При этом у страны есть своя национальная валюта – австралийский доллар. Формально главой государства является Королева Великобритании, но фактически глава правительства, он же премьер-министр. Законодательным органом Австралии является Сенат вместе с Палатой представителей. Государство входит в Содружество.

В начале 17-го века Австралия была открыта голландцами, а в конце 18-го века в районе современного Сиднея на землю Австралии вступил Джеймс Кук, который провозгласил её английской колонией. Ещё в 60-е годы двадцатого века страна ограничивала права аборигенов и въезд иммигрантов из Азии. Сегодня эти факты уже в прошлом.

Австралия – это экономически развитая, процветающая страна. Значительную роль в экономике страны играет горно-добывающая промышленность, ведь Австралия богата полезными ископаемыми. Добываются железные и медные руды, бокситы, Можно особенно отметить, что в Австралии идут крупнейшие в мире разработки урановых руд, а плато Кимберли является самым крупным на нашей планете месторождением алмазов и сапфиров. Очень большую часть территории страны занимают естественные природные пастбища, в том числе и поэтому животноводство является одной из главных отраслей хозяйства страны.

Источник

Материк Австралия

Самый маленький материк на планете Земля – это Австралия. Имея площадь территории в 7 659 861 км2 (с островами 7 692 024 км2), она занимает всего 5 % всей суши планеты. В тоже время размер материка, если смотреть с севера на юг, составит 3,7 тысячи километров, а с запада на восток приблизительно 4 000 километров. При этом длина всех берегов континента будет приблизительно 35 877 километров.

Располагается континент в Южном полушарии планеты. С севера, юга и запада материк Австралия омывается Индийским океаном, а с востока его омывают Тасманово и Коралловое моря. Также Австралия прославилась самым большим коралловым рифом в мире (более 2000 км), который находится на северо-восточном побережье континента.

Читайте также:  Сравнение чиновников с мухами

Вся территория материка принадлежит одному государству, которое носит название Австралия. Официально это государство называется как Австралийский Союз.

Крайние точки материка Австралия

Существуют четыре крайних точки, которые находятся на материке Австралия:

1) Самой крайней точкой на севере является мыс Йорк, который омывается Коралловым и Арафурским морями.

2) Самой западной точкой материка является мыс Стип-Пойнт, который омывается Индийским океаном.

3) Южной крайней точкой Австралии является мыс Саут-Пойнт, который омывает Тасманово море.

4) И, наконец, самой восточной точкой материка является мыс Байрон.

Рельеф Австралии

На территории материка Австралия преобладают равнины. Более 90 % всей суши континента не превышают по своей высоте 600 метров над уровнем моря. Есть на территории Австралии и горные массивы, которые обычно не превышают высоту в 1500 километров. Самыми высокими горами в Австралии являются Австралийские Альпы, самая высокая гора которых Косцюшко достигает высоты в 2230 метров над уровнем моря. Также на территории Австралии имеются горы Масгрейв, Западно-Австралийское плоскогорье, плато Кимберли, хребет Дарлинг и Маунт-Лофти.

Вся территория континента Австралия находится на Австралийской платформе, которая включает себя материк Австралию и часть прилегающего к ней океана.

Внутренние воды Австралии

По внутренним водам этот материк характеризуется как самый бедный материк на реки. Самая длинная река на материке Муррей берет свое начало с района самой высокой горы Австралии Косцюшко, и достигает в длину 2375 км.

Питаются реки в основном дождями или талыми водами. Наиболее полноводными реки бывают в начале лета, а потом начинают мелеть, а в некоторых местах превращаться в стоячие водоемы.

Точно также как и реки, озера на материке тоже питаются дождевыми водами. Такие озера не имеют постоянного уровня и стока. Летом они могут полностью пересыхать и превращаться во впадины, дно которых устелено солью. Толщина соли на дне высохших озер может достигать до 1,5 метров. Довольно большие по величине озера Австралии могут большую часть года быть болотами. Существует гипотеза, что юг материка продолжает еще подниматься из океана.

Климат материка Австралия

Материк Австралия находится сразу в трех климатических поясах – это субтропический пояс, тропический пояс и субэкваториальный пояс.

Субтропический пояс континента Австралия включает в себя три климата – субтропический континентальный, субтропический влажный и средиземноморский.

Средиземноморский климат характеризуется сухим и жарким летом, но при этом теплой и влажной зимой. Происходят небольшие колебания по периодам года (летом температура поднимается до 27 градусов по Цельсию, а зимой температура воздуха опускается до 12 градусов по Цельсию) и выпадает довольно много осадков. Такой климат присущ для юго-западной части Австралии.

Субтропический влажный климат характеризуется большими перепадами температур в разные периоды года (летом температура повышается до +24 градусов по Цельсию, а зимой падает до – 10 градусов по Цельсию ниже нуля) и значительными осадками. Такой климат присущ для всего штата Виктория части штата Новый Южный Уэльс, которая находится на юго-западе.

Субтропический континентальный климат характеризуется небольшими осадками и большими перепадами температур и присущ югу Австралии.

Тропический пояс сформирован из тропического сухого и тропического влажного климатов.

Тропический влажный климат находится на востоке материка и характеризуется небольшим количеством выпадения осадков. Образуется такой климат благодаря действию юго-восточных ветров, которые насыщены влагой с Тихого океана.

Тропический сухой климат характерен для центральной и западной части материка. Самый жаркий климат на северо-западе материка – летом температура поднимается до 35 градусов по Цельсию, а зимой понижается совсем незначительно до 20 градусов по Цельсию. Стоит отметить город Алис-Спрингс, который находится в центральной части континента, там температура днем может повыситься до 45 градусов, а ночью упасть до -6 градусов по Цельсию ниже нуля. При этом осадки могут не выпадать в некоторых местах годами, а потом за считанные часы может выпасть годовая норма осадков. При этом влага очень быстро поглощается землей или испаряется.

Субэкваториальный климат на материке Австралии характеризуется стабильной температурой на протяжении всего года (23 градуса по Цельсию) и большим количеством осадков.

Флора и фауна Австралии

Благодаря тому, что материк изолирован от других континентов, растительный мир этого материка очень разнообразен. При этом есть растения и животные, которые обитают только на этом материке и отсутствуют где-либо еще. А благодаря особенностям сухого климата на континенте, среди растений преобладают сухолюбивые растения. Например, эвкалипты, акации и другие. На севере материка можно встретить тропические леса.

Площадь территории материка, покрытой лесами, составляет всего 5 %. Со временем было завезено много деревьев и растений с других материков, которые хорошо прижились в Австралии, например, зерновые, виноградная лоза, некоторые виды фруктов и овощей.

А вот разнообразие животных на материке не так многообразно. Всего насчитывают чуть более 230 видов млекопитающих, обитающих на материке, более 700 видов птиц и более 120 видов амфибий. Но большая часть этих животных существует только на материке и нигде больше не выживет, так как питается растениями, которые также существуют только на материке Австралия. Это такой своеобразный мир, который стоит увидеть своими глазами.

Если Вам понравился данный материал, поделитесь им со своими друзьями в социальных сетях. Спасибо!

Источник

Австралия (континент)

Австра́лия (от лат. australis — «южный») — континент, расположенный в Восточном и Южном полушариях Земли. Вся территория материка является основной частью государства Австралийский Союз. Материк входит в часть света Австралия и Океания.

Содержание

Географическое положение

Австралия — материк в Южном полушарии площадью 7 659 861 км² [1] . Длина континента с севера на юг составляет около 3700 км, ширина с запада на восток — около 4000 км [2] , длина береговой линии материка (без островов) — 35 877 км [3] .

Северное и восточное побережья Австралии омывают моря Тихого океана: Арафурское, Коралловое, Тасманово, Тиморское моря; западное и южное — Индийский океан. Близ Австралии расположены крупные острова Новая Гвинея и Тасмания. Вдоль северо-восточного побережья Австралии более чем на 2000 км тянется самый большой в мире коралловый риф — Большой Барьерный риф [4] .

Рельеф

Преобладают равнины. Около 95 % поверхности не превышают 600 м над уровнем моря. Западно-Австралийское плоскогорье — средние высоты 400—500 метров, с приподнятыми краями: на востоке — горы Масгрейв (высшая точка — гора Вудрофф, 1440 м) и хребет Мак-Доннелл (высшая точка — гора Зил, 1511 м), на севере — массив Кимберли (высота до 936 м), на западе — плосковершинный песчаниковый хребет Хамерсли (высшая точка — гора Мехарри, 1251 м), на юго-западе — хребет Дарлинг (высшая точка — гора Кук, 571 м). Центральная низменность с преобладающими высотами до 100 м над уровнем моря. В районе озера Эйр низшая точка — 16 м ниже уровня моря. На юго-западе — хребет Маунт-Лофти. Большой Водораздельный хребет, средневысотный, с плоскими вершинами, крутыми, переходящими на западе в холмистые предгорья (даунсы). На юге в Австралийских Альпах высшая точка — гора Косцюшко, 2230 м.

Геологическое строение

В основе территории континента лежит старая Австралийская платформа, представляющая часть материка Гондвана в Южном полушарии Земли.

Полезные ископаемые

Австралия богата разнообразными полезными ископаемыми. Открытия минеральных руд, сделанные на континенте за последние 10—15 лет, выдвинули материк на одно из первых мест в мире по запасам и добыче таких полезных ископаемых, как железная руда, бокситы, свинцово-цинковые руды.

Самые большие в Австралии залежи железной руды, которые начали разрабатываться с 60-х годов XX века, находятся в районе хребта Хамерсли на северо-западе материка (месторождения Маунт-Ньюмен, Маунт-Голдсуэрта и др.). Железная руда имеется также в штате Южная Австралия в хребте Мидлбэк (Айрон-Ноб и др.).

Крупные месторождения полиметаллов (свинец, цинк с примесью серебра и меди) находятся в западной пустынной части штата Новый Южный Уэльс — месторождение Брокен-Хилл. Важный центр добычи цветных металлов (меди, свинца, цинка) сложился около месторождения Маунт-Айза (в штате Квинсленд). Залежи меди имеются также в Теннант-Крике (Северная Территория) и в других местах.

Читайте также:  Сравните работу по перемещению заряда по замкнутой траектории

Основные запасы золота сосредоточены в выступах докембрийского фундамента и на юго-западе материка (штат Западная Австралия), в районе городов Калгурли и Кулгарди, Норсмен и Уилуна, а также в Квинсленде. Более мелкие месторождения встречаются почти во всех штатах.

Бокситы залегают на полуостровах Кейп-Йорк (месторождение Уэйпа) и Арнем-Ленд (месторождение Гов), а также на юго-западе, в хребте Дарлинг (месторождение Джаррадейл).

Содержащие марганец руды находятся на северо-западе континента — в районе Пилбары. Месторождения урана обнаружены в различных частях материка: на севере (полуостров Арнем-Ленд) — неподалеку от рек Саут и Ист-Аллигейтор, в штате Южная Австралия — около озера Фром, в штате Квинсленд — месторождение Мэри-Катлин и в западной части континента — месторождение Йиллирри.

Основные залежи каменного угля расположены в восточной части материка. Наиболее крупные месторождения как коксующегося, так и некоксующегося каменного угля разрабатываются около городов Ньюкасл и Литгоу (штат Новый Южный Уэльс) и городов Коллинсвилл, Блэр-Атол, Блафф, Баралаба и Моура-Кианга в штате Квинсленд.

Геологическими изысканиями установлено, что в недрах Австралийского материка и на шельфе у его берегов находятся большие месторождения нефти и природного газа. Нефть найдена и добывается в штате Квинсленд (месторождение Муни, Олтон и Беннет), на острове Барроу у северо-западного побережья материка, а также на континентальном шельфе у южного побережья штата Виктория (месторождение Кингфиш). Залежи газа (крупнейшее месторождение Ранкен) и нефти обнаружены также на шельфе у северо-западных берегов материка.

В Австралии имеются крупные месторождения хрома (штат Квинсленд), Гингин, Донгара, Мандарра (Западная Австралия), Марлин (штат Виктория).

Из неметаллических полезных ископаемых встречаются различные по своему качеству и промышленному использованию глины, пески, известняки, асбест, а также слюда. Австралия богата благородным опалом.

История материка

Австралия из-за её отдалённого расположения была открыта для мира позднее, чем другие материки. Открытие Австралии (в переводе — Южная) состоялось через сто с лишним лет после открытия Америки. Голландский мореплаватель В. Янсзон в 1606 г. обнаружил некую новую землю (это был полуостров Кейп-Йорк).

Климат

Климатическая карта Австралии по классификации Кёппена.

Экваториальный Тропический Субтропический Пустынный Полупустынный Умеренный

Австралийский континент расположен в пределах трёх основных тёплых климатических поясов Южного полушария: субэкваториального (на севере), тропического (в центральной части), субтропического (на юге). Только небольшая часть острова Тасмания находится в пределах умеренного пояса.

Субэкваториальный пояс

Субэкваториальный климат, характерный для северной и северо-восточной части континента, отличается ровным ходом температур (в течение года средняя температура воздуха 23—24 °C) и большим количеством осадков (от 1000 до 1500 мм, а местами более 2000 мм.). Осадки сюда приносит влажный северо-западный муссон, и выпадают они главным образом летом. Зимой, в сухой период года, дожди выпадают только эпизодически. В это время дуют сухие, жаркие ветры из внутренней части материка, которые иногда вызывают засухи.

Тропический пояс

В тропическом поясе на Австралийском континенте формируется два основных типа климата: тропический влажный и тропический сухой. Тропический влажный климат свойственен крайней восточной части Австралии, которая входит в зону действия юго-восточных пассатных ветров. Эти ветры приносят с собой на материк насыщенные влагой воздушные массы с Тихого океана. Поэтому вся область прибрежных равнин и восточных склонов Большого Водораздельного хребта хорошо увлажнена (в среднем выпадает от 1000 до 1500 мм осадков) и имеет мягкий теплый климат (температура самого теплого месяца в Сиднее — 22—25 °C, а самого холодного — 11,5—13 °C). Массы воздуха, приносящие влагу с Тихого океана, проникают и за Большой Водораздельный хребет, потеряв по пути значительное количество влаги, поэтому осадки выпадают только на западных склонах хребта и в районе предгорий.

Расположенный в основном в тропических и субтропических широтах, где солнечная радиация велика, Австралийский материк сильно нагревается. В связи со слабой изрезанностью береговой линии и приподнятостью окраинных частей влияние морей, окружающих материк, слабо сказывается во внутренних частях.

Австралия — самый сухой континент Земли, и одна из наиболее характерных черт его природы — широкое распространение пустынь, которые занимают обширные пространства и протягиваются почти на 2,5 тыс. км от берегов Индийского океана до предгорий Большого Водораздельного хребта.

Для центральной и западной частей материка характерен тропический пустынный климат. Летом (декабрь — февраль) средние температуры поднимаются здесь до 30 °C, а иногда и выше, а зимой (июнь — август) снижаются в среднем до 10—15 °C. Наиболее жаркая область Австралии — северо-западная, где в Большой Песчаной пустыне температура почти все лето держится на отметке 35 °C и даже выше. В зимний период она снижается незначительно (примерно до 20—25 °C). В центре материка, в районе города Алис-Спрингс, в летнее время года температура днем поднимается до 45 °C, ночью падает до нуля и ниже (-4-6 °C).

Центральная и западная части Австралии, то есть примерно около половины её территории, получают в среднем 250—300 мм осадков в год, а окрестности озера Эйр — менее 200 мм; но и эти незначительные осадки выпадают неравномерно. Иногда в течение нескольких лет подряд вообще не бывает дождей, а иногда за два-три дня, а то и за несколько часов выпадает всё годовое количество осадков. Часть воды быстро и глубоко просачивается сквозь водопроницаемую почву и делается недоступной для растений, а часть испаряется под жаркими лучами солнца, и поверхностные слои почвы остаются почти сухими.

Субтропический пояс

В пределах субтропического пояса выделяются три типа климата: средиземноморский, субтропический континентальный и субтропический влажный.

Средиземноморский климат свойствен юго-западной части Австралии. Как можно судить по названию, климат этой части материка сходен с климатом европейских средиземноморских стран — Испании и Южной Франции. Лето здесь жаркое и, как правило, сухое, а зима тёплая и влажная. Сравнительно небольшие колебания температуры по временам года (январь — 23—27 °C, июнь — 12—14 °C), достаточное количество осадков (от 600 до 1000 мм).

Зона субтропического континентального климата охватывает южную, примыкающую к Большому Австралийскому заливу часть материка, включает в себя окрестности города Аделаиды и протягивается несколько дальше на восток, в западные области штата Новый Южный Уэльс. Основные черты этого климата — небольшое количество осадков и сравнительно большие годовые колебания температуры.

Зона субтропического влажного климата включает в свои границы весь штат Виктория и юго-западные предгорные части штата Новый Южный Уэльс. В целом вся эта зона отличается мягким климатом и значительным количеством осадков (от 500 до 600 мм), главным образом в прибрежных частях (проникновение осадков вглубь континента уменьшается). Летом температуры поднимаются в среднем до 20—24 °C, но зимой довольно сильно понижаются — до 8—10 °C. Климат этой части материка благоприятен для выращивания фруктовых деревьев, различных овощей и кормовых трав. Правда, для получения высоких урожаев применяется искусственное орошение, так как в летний период влаги в почве содержится недостаточно. В этих районах разводят молочный скот (выпас на кормовых травах) и овец.

Жаркий климат и незначительное и неравномерное выпадение осадков на большей части материка приводят к тому, что почти 60 % его территории лишены стока к океану и имеют лишь редкую сеть временных водотоков. Пожалуй, ни на каком другом материке нет столь слабо развитой сети внутренних вод, как в Австралии. Годовой сток всех рек континента равен всего 350 км³.

Водные ресурсы

Водные ресурсы континента невелики. Австралия — это самый бедный реками материк. Реки, стекающие с восточных склонов Большого Водораздельного хребта, — короткие, в верховьях текут в узких ущельях. Здесь они вполне могут быть использованы, а отчасти уже используются для строительства ГЭС. При выходе на прибрежную равнину реки замедляют своё течение, их глубина увеличивается. Многие из них в устьевых частях даже доступны для крупных океанских судов. Река Кларенс судоходна на 100 км от устья, а Хоксбери — на 300 км. Объём стока и режим этих рек различны и зависят от количества осадков и времени их выпадения.

На западных склонах Большого Водораздельного хребта берут начало реки, прокладывающие свой путь по внутренним равнинам. В районе горы Косцюшко начинается самая длинная река в Австралии — Муррей (2375 км) [5] . В горах же зарождается и её наиболее крупные притоки — Маррамбиджи (1485 км), Дарлинг (1472 км), Гоулбери и некоторые другие [5] .

Читайте также:  Что такое технико экономическое сравнение

Питание реки Муррей и её протоков главным образом дождевое и в меньшей степени снеговое. Эти реки наиболее полноводны в начале лета, когда в горах тает снег. В сухое время года они сильно мелеют, а некоторые из притоков Муррея распадаются на отдельные стоячие водоёмы. Постоянное течение (кроме исключительно засушливых лет) сохраняют только Муррей и Маррамбиджи. Даже Дарлинг, третья по длине река Австралии, во время летних засух, теряясь в песках, не всегда достигает Муррея. Почти на всех реках системы Муррея построены плотины и запруды, около которых созданы водохранилища, где собирают паводковые воды, используемые для орошения полей, садов и пастбищ.

Реки северного и западного побережий Австралии мелководны и сравнительно невелики. Самая длинная из них — Флиндерс впадает в залив Карпентария. Эти реки имеют дождевое питание, и их водоносность сильно меняется в разное время года.

Реки, сток которых направлен во внутренние области материка, такие как Куперс-Крик (Барку), Дайамантина и др., лишены не только постоянного стока, но и постоянного, отчётливо выраженного русла. В Австралии такие временные реки называют «криками» (англ. creek ). Они наполняются водой только во время кратковременных ливней. Вскоре после дождя русло реки вновь превращается в сухую песчаную ложбину, зачастую не имеющую даже определённых очертаний.

Большинство озёр Австралии, как и реки, питаются дождевыми водами. Они не имеют ни постоянного уровня, ни стока. Летом озера пересыхают и представляют собой неглубокие солончаковые впадины. Слой соли на дне иногда достигает 1,5 м.

В окружающих Австралию морях добывают морского зверя, ловят рыбу. В морских водах разводят съедобных устриц. В тёплых прибрежных водах на севере и северо-востоке ведется промысел морских трепангов, крокодилов и моллюсков-жемчужниц. Основной центр их искусственного разведения находится в районе полуострова Коберг (Арнем-Ленд). Именно здесь, в тёплых водах Арафурского моря и залива Ван-Димен, были проведены первые опыты по созданию специальных осадков. Проводились эти опыты одной из австралийских компаний при участии японских специалистов. Было установлено, что моллюски-жемчужницы, выращиваемые в тёплых водах у северного побережья Австралии, дают более крупный жемчуг, чем у берегов Японии, и в значительно более короткий срок. В настоящее время разведение моллюсков-жемчужниц широко распространилось по северному и отчасти северо-восточному побережьям.

Довольно значительные по числу и величине озера Австралии в течение большей части года представляют собою болота. На север от залива Спенсер (но не соединяясь с ним) лежит окружённое песчаными дюнами озеро Торренс, имеющее 225 км в окружности. Ещё севернее, на 12 метров ниже уровня океана, находится самое крупное озеро Эйр, а к востоку от него озеро Грегори, может быть разделённое на несколько отдельных озёр. На запад от озера Торренса лежит на плоскогорье, возвышаясь на 115 м, большое озеро Гэрднер, которое, равно как бесчисленное множество меньших озёр в той же местности, чрезвычайно изобилуют солью и по-видимому лишь в недавнее время отделились от морской воды. Вообще имеются явные признаки того, что южный берег материка ещё продолжает медленно подниматься из морских вод.

Растительный мир

Так как Австралийский материк, начиная с середины мелового периода, находился в условиях изоляции от других частей земного шара, его растительный мир очень своеобразен. Из 12 тыс. видов высших растений более 9 тыс. — эндемики, то есть произрастают только на Австралийском континенте. Среди эндемиков — многие виды эвкалиптов и акаций, наиболее типичных для Австралии семейств растений. В то же время здесь встречаются и такие растения, которые присущи Южной Америке (например, южный бук), Южной Африке (представителей семейства протейных) и островам Малайского архипелага (фикус, панданус и др.). Это свидетельствует о том, что многие миллионы лет назад между материками существовали сухопутные связи.

Поскольку климат большей части территории Австралии отличается резкой засушливостью, в её флоре господствуют сухолюбивые растения: особые злаки, эвкалипты, зонтичные акации, суккулентные деревья (бутылочное дерево и др.). Деревья, принадлежащие к этим сообществам, имеют мощную корневую систему, которая на 10-20, а иногда на 30 м уходит в землю, благодаря чему они, как насос, высасывают влагу с больших глубин. Узкие и сухие листья этих деревьев окрашены большей частью в тусклый серо-зеленоватый цвет. У некоторых из них листья обращены к солнцу ребром, что способствует уменьшению испарения воды с их поверхности.

На крайнем севере и северо-западе континента, где жарко и теплые северо-западные муссоны приносят влагу, произрастают дождевые тропические леса. В их древесном составе преобладают гигантские эвкалипты, фикусы, пальмы, панданусы с узкими длинными листьями и др. Густая листва деревьев образует почти сплошной покров, затеняющий землю. Местами на самом побережье встречаются заросли бамбука. В тех местах, где берега плоские и илистые, развивается мангровая растительность.

Дождевые леса в виде узких галерей протягиваются на сравнительно небольшие расстояния внутрь материка по долинам рек. Чем дальше к югу, тем суше становится климат и сильнее чувствуется горячее дыхание пустынь. Лесной покров постепенно редеет. Эвкалипты и зонтичные акации располагаются группами. Это зона влажных саванн, протянувшаяся в широтном направлении южнее зоны тропических лесов. По своему виду саванны с редкими группами деревьев напоминают парки. Кустарникового подроста в них нет. Солнечный свет свободно проникает через решето мелких листьев деревьев и падает на землю, покрытую высокой густой травой. Облесенные саванны — прекрасные пастбища для овец и крупного рогатого скота.

Для центральных пустынь частей материка, где очень жарко и сухо, характерны густые, почти непроходимые заросли колючих низкорослых кустарников, состоящих главным образом из эвкалиптов и акаций. В Австралии эти заросли называют скрэбом. Местами скрэб перемежается с обширными, лишенными растительности песчаными, каменистыми или глинистыми участками пустынь, а местами — зарослями высоких дернистых злаков (спинифекс).

Восточные и юго-восточные склоны Большого Водораздельного хребта, где выпадает много осадков, покрыты густыми тропическими и субтропическими вечнозелёными лесами. Больше всего в этих лесах, как и повсюду в Австралии, эвкалиптов. Эвкалипты ценны в промышленном отношении. Эти деревья не имеют равных себе по высоте среди пород с твердой древесиной; некоторые их виды достигают 150 м высоты и 10 м в диаметре. Прирост древесины в эвкалиптовых лесах большой, и поэтому они очень продуктивны. Много в лесах также древовидных хвощей и папоротников, достигающих 10-20 м высоты. На своей вершине древовидные папоротники несут крону крупных (до 2 м длины) перистых листьев. Своей яркой и свежей зеленью они несколько оживляют блеклый голубовато-зелёный пейзаж эвкалиптовых лесов. Выше в горах заметна примесь сосен-дамарра и буков.

Кустарниковый и травяной покровы в этих лесах разнообразны и густы. В менее влажных вариантах этих лесов второй ярус образуют травяные деревья.

На юго-западе материка леса покрывают западные склоны хребта Дарлинг, обращенные к морю. Леса эти почти сплошь состоят из эвкалиптов, достигающих значительной высоты. Число эндемичных видов здесь особенно велико. Кроме эвкалиптов широко распространены бутылочные деревья. Они имеют оригинальный бутылкообразный ствол, толстый у основания и резко суживающийся кверху. В дождливое время года в стволе деревьев скапливаются большие запасы влаги, которые расходуются в засушливый период. В подросте этих лесов много кустарников и трав, пестрящих яркими цветами.

В целом лесные ресурсы Австралии невелики. Общая площадь лесов, включая специальные насаждения, состоящие в основном из видов, имеющих мягкую древесину (главным образом сосны лучистой), в конце 70-х годов составляла всего 5,6 % территории континента.

Первые колонисты не обнаружили на материке растительных видов, характерных для Европы. В дальнейшем в Австралию были завезены европейские и другие виды деревьев, кустарников и трав. Здесь хорошо привились виноградная лоза, хлопчатник, зерновые (пшеница, ячмень, овес, рис, кукуруза и др.), овощи, многие фруктовые деревья и т. д.

Источник